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¿Por qué invertir en Guatemala?

 

El país cuenta con amplias ventajas competitivas ante el mundo. Entre estas, el apoyo público y privado a la industria y comercio, un crecimiento económico estable, el talento humano joven y una geografía privilegiada.

Desde el 2010, la Inversión Extranjera Directa (IED) en Guatemala ha presentado una tendencia al alza, revirtiendo el golpe de la crisis económica mundial de 2009.

Ese año, la IED alcanzó únicamente US$600 millones, mientras que en los siguientes seis años este rubro aumentó a más del doble: US$805.8 millones (2010), US$1,026.1 millones (2011), US$1,244.5 millones (2012), US$1,307.1 millones (2013), US$1,411.2 millones (2014) y US$1,220,8 millones (2015), según cifras del Banco de Guatemala (Banguat).

Guatemala también aumentó su estabilidad en la producción interna. Al igual que la IED, confianza del capital internacional en el país, el Producto Interno Bruto (PIB) ha aumentado desde 2009, cuando se registró una tasa de crecimiento de apenas 0.5%.

El PIB se incrementó a 2.9% en 2010, 4.2% en 2011, 3% en 2012, 3.7% en 2013, 4.2% en 2014, 4.1% en 2015. Indica el Banguat que la economía cerrará este 2016 con un 3.4% de crecimiento, US$70.2 mil millones, que constituyen aproximadamente el 35% del PIB en Centroamérica.

Guatemala alcanzó altos niveles de Inversión Extranjera Directa y de Producto Interno Bruto durante 2015. Estas cifras hacen que el país sobresalga en Latinoamérica y además garantizan una tendencia pujante de crecimiento económico nacional.

 

Este crecimiento es muy superior al de sus pares latinoamericanos. Según el Banco Mundial, el PIB de América Latina y El Caribe (excluyendo Cuba) se encuentra en -1.3% para 2016, influidos hacia el negativo principalmente por Venezuela (-10.1%) Brasil (-4%), Ecuador (-4%), Trinidad y Tobago (-2%) y Argentina (-0.5%).

Es claro que la región aún se encuentra en contracción económica aunque las proyecciones del Banco Mundial comiencen a ser más optimistas para 2017 y 2018, con 1.2% y 2.1%, respectivamente. Pero también es claro que Guatemala sobresale de entre sus vecinos continentales y se mantiene lejos del promedio.

Una de las principales causas de este alejamiento es la ubicación geográfica del país. Tiene acceso al océano Atlántico y al Pacífico a través de tres puertos que manejan un tercio de la carga portuaria de Centroamérica, 17 aeropuertos locales y dos aeropuertos internacionales con más de cuatro millones de pasajeros al año.

Estos últimos están a solo dos horas del mercado de consumo más grande del mundo: Estados Unidos. No es sorpresa que quienes manufacturan deseen producir tan cercanamente de su principal demandante, con precios competitivos, condiciones climáticas excelentes y alta calidad de mano de obra. Todo lo que posee Guatemala en 360 microclimas y una alta diversidad turística, ecológica y de especies forestales y cultivos. Todos explotables a una temperatura nacional promedio de 21 grados centígrados .

La extinta oficina de atracción de inversiones Invest In Guatemala, que evolucionará en 2017 al Guatemala Investment and Trade (GTI), exponía en 2015 que el país cuenta con “la gente joven más productiva de Centroamerica”.

Y es que Guatemala posee aproximadamente 16.34 millones de habitantes, según proyecta el Banco Mundial, y alrededor del 70% de ella es menor de 40 años. Además, 550 mil alcanzó un título de educación superior y 312 mil más lo están buscando en las universidades nacionales. Estos jóvenes están expuestos constantemente a la cultura norteamericana debido a la cercanía con Estados Unidos, un valor agregado especialmente para las industrias de BPO y contact centers.

El país además cuenta con infraestructura física, tecnológica y de comercio internacional que permite un movimiento fácil de mercancías en el territorio y un marco legal de protección a inversiones generadoras de empleo.

Parte de la infraestructura física y tecnológica son siete mil kilómetros de carreteras asfaltadas, 25 anillos de fibra óptica, líneas fijas de hasta 10 megabytes,Internet inalámbrico 4G LTE (el más rápido en el mercado), banda ancha de 192 gigabytes, un hub de empresas tecnológicas como Silicon Valley, entre otros.

Es tal la demanda empresarial, que el sector público se ha visto obligado a formar nuevos proyectos para ampliar y mejorar la infraestructura en el país y así facilitar más las inversiones a mediano y largo plazo también fuera de la Ciudad de Guatemala. Algunos de estos proyectos son diferentes modalidades de alianzas público-privadas, que también atraen inversión extranjera directa.

En materia legal y de confianza jurídica sobre las inversiones, las autoridades se han preocupado por suscribir acuerdos de libre comercio, que además de proteger a los empresarios nacionales y extranjeros, reduzcan paulatinamente los impuestos a bienes y servicios entre países. Guatemala es una economía abierta que ya cuenta con trece acuerdos comerciales, 21 acuerdos de inversión y relación comercial con 40 países de América, Europa y Asia.

Esto ha permitido que productos hechos en Guatemala lleguen a 140 países y disfruten de beneficios arancelarios, y que las exportaciones hacia los grandes socios mundiales, como Estados Unidos, Centroamérica y la Unión Europea, hayan crecido.

Invertir en una tierra diversa, con oportunidades, capital humano joven y potente, y una economía abierta al mundo, es una oferta que no se puede dejar pasar fácilmente.

Gracias a estos acuerdos, como el Tratado de Libre Comercio entre Centroamérica, República Dominicana y Estados Unidos (CAFTADR), Estados Unidos reafirmó su posición como el mayor receptor de exportaciones guatemaltecas y el mejor proveedor de importaciones en el país durante 2015: US$3.8 mil millones y US$6.5 mil millones, respectivamente, según el Banguat.

Además, socios cercanos como El Salvador, vecino del sur, recibió en ese mismo año productos y servicios guatemaltecos por US$1.2 mil millones y vendió al país US$2 mil millones. Casi el tercio del comercio con Estados Unidos, pero el segundo lugar en el ranking de países que compran de Guatemala.

En el caso de la Unión Europea, las exportaciones guatemaltecas en 2015 superaron en 26.8% a las de 2013, año en que entró en vigencia el pilar comercial del Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea, de US$659,839 millones a US$836,528.6 millones, respectivamente. En términos generales, la balanza comercial de Guatemala con la Unión Europea se inclina hacia las importaciones. El país compró del bloque europeo US$1,325,022.1 millones durante ese año.

Con estas cifras es seguro establecer que el mundo aprovecha cada vez más las bondades de Guatemala, que son extensas para desarrollar proyectos productivos de alta incidencia en la economía global. Estos contarán, además, con el apoyo y seguimiento de una oficina de atracción de inversiones que comenzará a funcionar desde 2017: Guatemala Trade & Investment.

Invertir en una tierra diversa, con oportunidades, capital humano joven y potente, y una economía abierta al mundo, es una oferta que no se puede dejar pasar fácilmente.

GTI, plataforma para crear oportunidades

El Ministro de Economía, Rubén Morales, anunció que abrirá la oficina Guatemala Trade & Investment (GTI), una versión evolucionada de Invest in Guatemala y el Programa de Agregados Comerciales, Inversión y Turismo (PACIT).

GTI se conformará para “integrar en una sola entidad las acciones de atracción de inversiones, promoción del comercio exterior y turismo”. Es decir que además de atraer inversión extranjera, impulsará la internacionalización de empresas, inteligencia de mercados y promoción de marca país, y coordinará oficinas comerciales de Guatemala en el extranjero.

Según el funcionario, la oficina promoverá a toda Guatemala como destino de inversión, especialmente inversiones estratégicas en energía, puertos y aeropuertos, agua y saneamiento, puestos fronterizos, banda ancha, parques industriales y tecnológicos, entre otros. Y su director propondrá los lineamientos estratégicos para concretarlas y darles seguimiento.

Esta iniciativa surgió en las reuniones del Consejo Nacional de Promoción de las Exportaciones (Conapex), foro que reúne catorce representantes del sector público y catorce privados, quienes se involucran directamente en el desarrollo económico del país.

Con la consolidación de fondos de distintas unidades del Ministerio de Economía y la solicitud al Ministerio de Finanzas de Q30 millones de cuentas nacionales para su funcionamiento, el Ministro Morales prevé que esta agencia comience a operar en enero de 2017, ya que durante 2016 se avanzó “en el análisis jurídico, definición del plan de trabajo y proceso de selección del equipo de trabajo”.

Este equipo trabajará con metas realistas. Ya que el primer año “buscamos mantener los montos de IED que se han tenido en los últimos años… [esto] debe ser nuestro punto de partida. Durante el primer año de funcionamiento el objetivo es consolidar la operación de la agencia alcanzando US$1.4 mil millones.

La nueva agencia GTI buscará no solo atraer más Inversión Extranjera Directa al país, sino dará seguimiento a las ya establecidas y facilitará el camino a quienes muestrenintención de hacer negocios en Guatemala.

Morales explicó que es importante destacar la participación interinstitucional de entidades públicas y privadas para el funcionamiento de GTI por medio de un Comité Ejecutivo. “Trabajar en conjunto con Cámara de Industria para llevar a cabo el Guatemala Investment Summit 2016 es un ejemplo de trabajo interinstitucional, que reunirá a inversionistas y emprendedores de diversas partes del mundo, esperamos realizar, promover y participar en más eventos como este para hacer crecer nuestro comercio e inversiones”, señaló el Ministro.

El contenido de Industria&Negocios no necesariamente representa la opinión de Cámara de Industria de Guatemala; cada artículo es responsabilidad de sus autores.

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